Een Fietsleven

interview

Acht mei is historisch gezien een belangrijke dag omdat we de bevrijding van Europa vieren. Op die dag tekende Duitsland namelijk de capitulatie. Bij Kalas heeft deze datum echter nog een andere speciale betekenis. Op deze dag werd de oprichter van ons bedrijf, Čestmír Kalas, geboren. Dit jaar wordt hij 80 jaar.

UIT DE WIELERWERELD

 

Welke wielerprestatie uit je carrière waardeer je het meest?

Ik zal heel eerlijk zijn, ik was geen ster. Het dichtst dat ik ooit bij een medaille kwam, was in 1963 bij de Tsjechoslowaakse tijdritteamkampioenschappen voor ploegen. Ik reed toen voor Dukla Český Krumlov. Helaas viel het derde lid van ons team op een bocht 200 meter voor de finish dus moesten we genoegen nemen met de vierde plaats.

Je hebt ook een succesvolle carrière als wielercoach achter de rug. Op welke prestaties van je renners ben je het meest trots?

Dat is ongetwijfeld het succes van Karel Camrda in 1988 toen hij in Hägendorf, Zwitserland, de wereldtitel veldrijden won. Maar ik ben altijd blij geweest met de successen van andere renners uit Tábor zoals Stanislav Bambula, Richard Koberna of Radovan Hrubý. Samen wonnen we jarenlang de teamcompetitie in de nationale veldritbeker.

Hoeveel fietsen heb je?

Ik heb momenteel drie fietsen thuis: een mountainbike en twee racefietsen. Ik rijd meestal op de mountainbike omdat deze een betere stabiliteit geeft.

Ben je nog actief aan het fietsen?

Van de lente tot de herfst wonen mijn vrouw en ik in een huisje in de buurt van Veselí nad Lužnicí (30 km ten zuiden van Tábor). Afhankelijk van het weer rijd ik met mijn mountainbike 30-50 kilometer over de vlaktes in de bossen tussen de vijvers. Ik rijd 3-4000 kilometer per jaar.

Wat beschouw je als de grootste faux-pax in wielermode?

Ik haat de aanblik van renners met kniehoge compressiekousen of ongeschoren benen. Beide horen niet bij wielrennen.

Hoge of lage sokken?

Ik ben old school, dus lage sokken. Ik respecteer de hogere sokken als ze maar geen kniesokken worden.

Als alles kan, wat voor 'superpak' zou je dan voorstellen qua wielerkleding?

Eentje gemaakt van een stof waar modder niet aan blijft kleven en alle sponsorlogo's zichtbaar zijn, zelfs tijdens modderige veldritraces.

Kijk je naar wielrennen op tv?

Ik kijk regelmatig en enthousiast naar de uitzendingen maar dan krijg ik thuis helaas geen werk gedaan.

Wie bewonder je het meest in het profpeloton?

Allereerst is het Tadej Pogačar. Wat hij doet is bewonderenswaardig. En natuurlijk Mathieu van der Poel en niet alleen omdat hij Kalas draagt. Hij is een veldrijder en levert geweldige prestaties op de weg.

De wereldkampioenschappen veldrijden in Tábor komen eraan. Heb je een functie in het organiserend comité? Je bent tot nu toe bij elk WK in Tábor geweest.

Ik zal gasten verwelkomen in de VIP-tent waar ik mijn oude vrienden zal ontmoeten. Ik heb hier al ervaring mee van eerdere wereldbekers.

Hoeveel medailles denk je dat het Tsjechische team zal behalen op de Wereldkampioenschappen in Tábor?

Ik geloof dat eentje in ieder geval al het verschil zal maken hoewel ik er meer zou willen.

Welke Tsjechische wielerpersoonlijkheid waardeer je het meest?

Er zijn er meerdere maar ik waardeer de inspanningen van Petr Klouček en zijn inzet als coach.

Wat zou je graag zien voor de toekomst van het Tsjechisch wielrennen?

Dat de jonge generatie voort kan bouwen op de glorie van eerdere succesvolle renners, van Fišer tot Šimůnek tot Štybar.

 

 

OVER HET MERK KALAS

Ben je nog steeds betrokken bij het runnen van het bedrijf dat je in 1991 bent begonnen?

Ik ben er niet meer bij betrokken. Ik ga af en toe even langs bij het bedrijf om te kijken wat er nieuw is maar ik heb het runnen van het bedrijf overgelaten aan de jonge mensen die het goed doen.

Wat vind je het leukst aan je bedrijf? Waar ben je het meest trots op?

Wat ik het meest waardeer is de vriendelijke en familiale sfeer op de werkvloer. En natuurlijk ben ik blij als iemand in onze kleding erin slaagt zijn of haar doelen te bereiken.

Is er iemand onder het personeel die sinds de oprichting voor het bedrijf heeft gewerkt?

Ja, een van onze grafische ontwerpers, Jiří Poslušný, is vanaf het allereerste begin bij ons geweest. Daarnaast zijn vijf van onze medewerkers al 20 jaar bij ons in dienst. Daar ben ik ook heel blij mee.

Wat is de grootste les die je hebt geleerd tijdens je zakelijke carrière?

Ik heb geleerd voorzichtig te zijn met investeringen. Onzorgvuldigheid kan snel averechts werken.

 

Wat is het grootste obstakel dat je hebt moeten overwinnen in je bedrijf?

Dat was het gebrek aan financiën in de begindagen van het bedrijf.

Op welke manieren is Kalas ten opzichte van het verleden het meest geëvolueerd of vooruitgegaan?

Het merk heeft aanzienlijke vooruitgang geboekt, voornamelijk door uitbreiding van productie, technologie, marketing en uitbreiding naar andere landen.

Welke fase van de productie van custom wielerkleding spreekt jou persoonlijk het meest aan?

Ik vind het leuk hoe alles samenkomt wanneer het op het scherm wordt getekend, dus de ontwerp- en creatiefase.

Wat zou je in de toekomst voor Kalas willen zien?

Voor de medewerkers om gewoon gelukkig te zijn en voor het management om de vaart erin te houden en om onze markt uit te breiden naar andere landen.

 

EEN MAN ALS GEEN ANDER

Wie was je rolmodel in het leven?

Het was Jan Kubr, een voormalige succesvolle renner en later coach die ons begeleidde in České Budějovice.

Favoriete vak op school?

Gymnastiek en biologie, dat was het makkelijkst.

Hoe ontspan je het liefst in je vrije tijd?

Ik hou het meest van fietsen, maar de laatste tijd hou ik ook van tuinieren. Ik verbouw groenten, tomaten, etc. Wat ik niet eet, droog ik in de zon, snij ik in stukken, pekel in olijfolie, voeg wat kruiden toe en dan bewaren voor de winter.

Favoriete eten en drinken?

Ik eet alles, ik heb geen favoriet of eten dat ik niet lust. 's Avonds drink ik graag een Budějovice Pardál (Tsjechisch bier).

Heb je een huisdier?

Ik heb een teckel genaamd Zita.

Wat is je favoriete sport naast wielrennen?

Tegenwoordig hou ik erg van zwemmen. Vroeger was dat hardlopen en in de winter langlaufen.

Hoe gaat je verjaardag verlopen?

We plannen niets groots. Er is één feest met de familie en daarna één bij een bedrijf.

 

EEN LEVEN IN WIELRENNEN

In 1991 begon Čestmír Kalaš met de productie van fietskleding. Hij richtte later het merk Kalas Sportswear op. In deze korte video maak je kennis met zijn unieke verhaal.